¡Atención! Plantas de la era cretacica en realidad son fósiles de tortugas

Los descubiertos en Colombia, que estuvieron envueltos en un error de identificación desde hace décadas, han desatado recientemente una sorpresa en la comunidad científica. Identificados erróneamente como planta Sphenophyllum colombianum, se reveló que estos fósiles son en realidad impresiones internas de conchas de tortugas bebé.

El descubrimiento inicial y el cambio de paradigma

Estos fósiles fueron descubiertos originalmente por el Padre Gustavo Huertas entre los años 1950 y 1970. Inicialmente, se creía que estaban relacionados con la planta Sphenophyllum colombianum, que se consideraba extinta hace más de 100 millones de años y que no se había observado en esa región del mundo. Pero las cosas no eran como parecían.

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El reclasificación de los fósiles

Los paleobotánicos Héctor Palma-Castro de la Universidad Nacional de Colombia y Fabiany Herrera del Field Museum revisaron los fósiles y notaron algo sorprendente: eran más parecidos al hueso que a la hoja. Edwin-Alberto Cadena, paleontólogo de la Universidad del Rosario, confirmó más tarde que los fósiles pertenecían a una tortuga.

Los fósiles ‘Turtwig’

Apodados como ‘Turtwig', en honor a un Pokémon que es mitad tortuga, mitad planta, estos fósiles representan las vértebras y costillas de la tortuga, componentes clave de su concha. Estas partes se unen mientras la tortuga crece, lo que permitió a los investigadores descubrir que la tortuga era una cría, de menos de un año, cuando murió.

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La era de los fósiles

Estos fósiles ‘Turtwig' datan del periodo Cretácico temprano, que se extiende entre 132 y 113 millones de años atrás. Este fue un momento trascendental en la de las terrestres, especialmente para las plantas con flores y las gimnospermas.

‘Turtwig’ y su posible linaje

Los investigadores sugieren que ‘Turtwig' podría estar relacionado con las tortugas marinas del Cretácico, que podrían llegar a medir hasta 4,5 metros de largo.

La importancia de revisar fósiles

Este sorprendente demuestra la necesidad de revisar las colecciones de fósiles en los museos y de aplicar nuevos conocimientos a los fósiles ya descubiertos. También subraya la importancia de reexaminar las colecciones históricas en Colombia.

El de estos fósiles ha sido publicado en la revista científica Palaeontologia Electronica, aportando un giro radical a la comprensión de estos restos fósiles.

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