¿Sabías que tu gato puede mostrar hasta 276 expresiones faciales?

Un reciente da una nueva perspectiva a la evolución de las expresiones faciales de los felinos al estar bajo cuidado humano.

Este estudio se llevó a cabo analizando los videos grabados en un café dedicado a los en Los Ángeles, en los que se llegaron a observar hasta 276 distintas expresiones faciales. Este dato resulta sorprendente si tenemos en consideración que los gatos no son vistos como animales tan sociales como los o los caninos.

Impacto de la domesticación en la comunicación felina

Fascinantes son las numerosas expresiones que los gatos utilizan durante las interacciones grupales. Estas observaciones sugieren que los 10.000 años de domesticación podrían haber influido notoriamente en la evolución en la comunicación entre los gatos, originariamente solitarios y territoriales.

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Es probable que algunos gatos salvajes empezaran a convivir en mayor cercanía con los humanos y sus recursos alimenticios, lo que podría haber favorecido su .

Comparación entre los gatos domésticos y salvajes

A pesar de que aún no se ha realizado una comparación detallada de las expresiones faciales entre los gatos domésticos y los salvajes, los estudios indican que los gatos domésticos muestran mayor tolerancia social y se involucran más en comportamientos amigables que los gatos salvajes.

Para realizar el análisis de las expresiones de los gatos, se empleó un sistema de codificación facial diseñado para identificar contorsiones faciales discernibles y desglosarlas en movimientos musculares específicos. Los investigadores clasificaron el 45% de las expresiones como ‘amigables' y el 37% como ‘agresivas', mientras que el resto fue considerado ambiguo.

¿Cómo detectar las expresiones de un gato?

Las expresiones amigables de los gatos incluyen ojos cerrados, con orejas y bigotes señalando hacia otro gato. Por otro lado, la expresión agresiva se caracteriza por pupilas constreñidas, orejas aplanadas y un rápido lamido de los labios con la lengua.

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Resulta relevante destacar que cada una de las 276 expresiones fue observada pocas veces en las grabaciones, lo que dificulta las conclusiones respecto a cómo se sentían los gatos o por qué utilizaban las señales sociales que empleaban.

Relación entre las expresiones de los gatos y otros animales

Es interesante notar que muchas de las expresiones amigables observadas en los gatos se asemejan a las realizadas por humanos, y primates, lo que sugiere que existe un vínculo evolutivo más profundo.

Esto respalda la idea, sugerida por el estudio, de que los gatos son más sociales de lo que comúnmente se cree. No obstante, los autores del estudio abogan por realizar más investigaciones sobre la relación entre el nivel de conflicto, competencia y cooperación en los grupos de gatos y la complejidad de las señales faciales utilizadas por estos animales.

Para los interesados en profundizar en el tema, pueden consultar el estudio completo publicado en la revista Behavioural Processes.

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