¿Sabías que los gatos domésticos consumen más de 2000 especies diferentes?

Los domésticos, tanto nuestros amigos felinos como sus contrapartes salvajes, tienen una variada debido a sus instintos de cazadores generalistas. Esto podría no sorprender a muchos, pero un análisis reciente arroja luz sobre la verdadera magnitud de sus hábitos de caza y de carroña.

Un mundo de presas

Los gatos son conocidos por ser cazadores habilidosos, consumiendo una asombrosa variedad de . Según un nuevo análisis, los gatos se han alimentado de más de 2000 especies diferentes en todo el mundo. Esta cifra incluye a aves, reptiles y mamíferos, que constituyen la mayoría de las 2084 especies cazadas o carroñeadas. No es raro incluso encontrar a los gatos carroñando sobre emus, tortugas verdes marinas, ganado y ranas toro.

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Impacto en la conservación de la vida silvestre

La influencia de los gatos en la no es insignificante. Se estima que los gatos domésticos son responsables de la muerte de 1.5 mil millones de animales nativos cada año solo en Australia. Lo preocupante es que 347 de las especies cazadas por los gatos están catalogadas como especies de . Algunas de estas, lamentablemente, ya están clasificadas como extintas. Los gatos consumen casi el 9% de todas las especies de aves conocidas y más del 6% de los mamíferos conocidos.

Consecuencias de la predación de los gatos

Los gatos han demostrado ser depredadores oportunistas, cazando y matando animales sin necesariamente comerlos. Se ha identificado a estos felinos como cazadores destacados en la extinción de animales en Australia y otros países insulares. Un cuarto de las especies de conservación que los gatos han cazado se encontraban en islas.

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Además, se advierte que la verdadera magnitud de la predación de los gatos puede estar subestimada ya que no todas las especies de presa se identificaron claramente.

La necesidad de nuevas estrategias de control

La mayoría de los estudios de dietas de gatos se han realizado en Australia y América del Norte. Las áreas tropicales y los puntos calientes de biodiversidad en Asia, África y América del Sur están en gran medida sin explorar. Por esta razón, se están investigando nuevas estrategias para controlar a los gatos invasores.

Además, se insta a los propietarios de gatos a mantener a sus mascotas en interiores, tanto para la seguridad del gato como para la protección de la fauna circundante. Esta es una medida simple pero efectiva que todos podemos adoptar para asegurar un futuro más brillante para nuestras amadas mascotas y la vida silvestre.

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