¿Qué secretos esconde la Meseta de la Frontera Melanesia?

Conocida como una de las muchas grandes provincias ígneas, la Meseta de la Frontera Melanesia (MBP) es un espectáculo asombroso que se extiende por unos 222,000 kilómetros cuadrados en el borde noreste de la región del Pacífico de Melanesia.

Compuesta de roca ígnea, se formó por magma enfriado liberado durante el Cretáceo Normal Superchron, un período que data de unos 122 a 83 millones de años atrás. La formación de la MBP no fue un evento singular, sino que se llevó a cabo a través de una serie de volcánicas a lo largo de millones de años.

Descubriendo el origen de la MBP

Los recientes han arrojado luz sobre cómo se formó la MBP. A partir de un análisis en profundidad de las proporciones isotópicas y diversas formas de geoquímica, se descubrió que hay al menos 25 estructuras volcánicas distintas que jugaron un papel crucial en su formación.

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Las mesetas del océano y su formación

Los científicos creen que la MBP, al igual que otras mesetas del , se formó a medida que la corteza terrestre se movía sobre lo que se conoce como plumas de alta temperatura en el manto, o puntos calientes. Estos puntos calientes son responsables de generar columnas de magma que se fuerzan a través de las debilidades en la roca, dando lugar a cadenas de actividad volcánica.

Los puntos calientes implicados en la formación de la MBP

A lo largo del tiempo, tres puntos calientes diferentes han contribuido a la formación de la MBP. El primero es el punto caliente de Louisville, que formó la base de la MBP hace unos 120 millones de años. Posteriormente, el punto caliente de Rurutu-Arago desempeñó un papel significativo en la formación de la MBP hace unos 75 millones de años. El último punto caliente identificado, que ahora forma las Islas Samoanas, reactivó la formación de montañas submarinas y islas hace unos 20 millones de años.

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La transformación continua de la MBP

La forma de la MBP no está fijada. Las fuerzas enormes que deforman la corteza, como el retroceso de la placa del Pacífico bajo la trinchera de Tonga, siguen dando forma a la MBP hasta el día de hoy.

Lecciones para el estudio de otras grandes provincias ígneas

Los estudios sobre la formación de la MBP proporcionan indicaciones valiosas sobre cómo se pueden haber formado otras grandes provincias ígneas. La evidencia sugiere que estas formaciones pueden haber surgido en pulsos a medida que la corteza debilitada se movía sobre puntos calientes en el manto, de manera similar a como se formó la MBP.

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