¡Atención! Científicos desvelan secretos de bacteria gigante

Una especie misteriosa de bacteria gigante, Epulopiscium, ha sido secuenciada por primera vez, desvelando secretos sobre su , y mecanismos metabólicos.

Epulopiscium: Una bacteria única

La Epulopiscium es una bacteria gigante, tan grande que es visible sin la necesidad de un microscopio. Esta bacteria vive en simbiosis en los intestinos de un pez, el Naso tonganus, en los océanos tropicales. Lo que la hace más interesante es el hecho de que no se puede cultivar en laboratorio, lo que la hace más enigmática y difícil de estudiar.

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Reproducción y supervivencia

A pesar de su gran tamaño y la necesidad de mucha energía, la Epulopiscium fermenta para obtener energía. Además, posee la capacidad de hacer hasta 12 copias de sí misma dentro de la célula madre, asegurando así su supervivencia y reproducción en su huésped.

Mecanismos metabólicos

La Epulopiscium tiene un metabolismo optimizado para un ambiente rico en iones de sodio, como el intestino del pez. Gran parte de su código genético está dedicado a la extracción de nutrientes del pez, especialmente los polisacáridos de las algas. Se ha descubierto una membrana única, similar a las mitocondrias, que aloja las enzimas que producen ATP, la principal fuente de energía celular.

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Potencialidades futuras y necesidad de más estudios

Las eficientes maneras de la bacteria para aprovechar los nutrientes de las algas podrían tener usos futuros en diversas aplicaciones científicas y tecnológicas. No obstante, para poder aprovechar al máximo estas propiedades, aún se necesitan más para entender completamente cómo la bacteria utiliza sus enzimas.

Adaptación al entorno

Las bacterias gigantes, como la Epulopiscium, están muy adaptadas para sobrevivir en los entornos en los que evolucionaron. Esto puede ofrecer pistas sobre cómo las bacterias pueden adaptarse a diferentes ambientes y cómo pueden ser manipuladas para diferentes propósitos.

El , que arroja luz sobre esta bacteria tan singular, ha sido publicado en los Proceedings of the National Academy of Sciences.

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