¿La amenaza voladora llega a los Estados Unidos? ¡Cuidado con los murciélagos vampiro!

Los murciélagos vampiro son conocidos por su capacidad de adaptarse a los cambios climáticos y expandir su hábitat. A medida que el calentamiento global avanza, se espera que estos murciélagos se desplacen hacia el norte, en particular los estados del sur de los EE. UU que tienen climas más cálidos. Mientras su llegada no es motivo de alarma, la posibilidad de que transmitan enfermedades como la rabia puede serlo.

Historia y distribución de los murciélagos vampiro

Existen tres de murciélagos vampiro y su hábitat se limita a México, América Central, América del Sur y algunas islas del Caribe. Se ha descubierto que en tiempos prehistóricos, estos murciélagos tenían un territorio considerablemente más amplio, algo que muestra la evidencia . El más reciente se ha centrado en el murciélago vampiro común (Desmodus rotundus).

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Los murciélagos vampiro y el calentamiento global

Según los investigadores, el podría convertir algunas zonas de los EE. UU en un hábitat favorable para los murciélagos vampiro comunes en las próximas décadas. A través de la modelización de nicho ecológico, se ha podido correlacionar los cambios climáticos anteriores con las modificaciones en el hábitat de estos murciélagos.

Posibles riesgos de la expansión de los murciélagos

Aunque la presencia de los murciélagos vampiro no representa una amenaza en sí misma, sí pueden transmitir enfermedades como la rabia a la fauna silvestre, el ganado y, en casos muy raros, a los humanos. De hecho, se ha documentado que estos murciélagos pueden infectar al ganado con rabia, lo que provoca numerosas muertes en ciertos países cada año. Aunque no suelen alimentarse de sangre humana, el riesgo de infectar a las personas no es nulo, sobre todo dado que la rabia puede alterar comportamientos típicos en los .

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Estudios y seguimiento de los murciélagos

El estudio forma parte de un esfuerzo más amplio para identificar dónde se encuentran los murciélagos vampiro en la actualidad y rastrear sus movimientos. Usando registros históricos de 1901 a 2019, el estudio intenta entender cómo varios factores geográficos y ambientales influyen en la expansión de estos murciélagos y en los brotes de rabia. En futuros trabajos, se planea centrarse en la diversidad de murciélagos en Colombia, uno de los países con mayor variedad de estos animales del mundo.

El cambio climático y la rabia

Los datos regionales sobre la rabia han permitido establecer una relación entre el cambio climático y la distribución de los reservorios de esta enfermedad con el tiempo. Además, el estudio ofrece una perspectiva retrospectiva de cómo los cambios climáticos han influenciado la expansión de los murciélagos vampiro, así como del patógeno que transmiten.

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