¿Te has preguntado cómo tu visita al zoológico afecta a los primates?

Una mirada al impacto de la presencia humana en la conducta de nuestros primos en zoológicos y parques de safari, esa es la premisa de un intrigante.

Este estudio se realizó especialmente en Twycross Zoo y Knowsley Safari en el Reino Unido. Los sujetos de fueron los bonobos, , gorilas de las tierras bajas del oeste y los babuinos oliva. Se observó con detalle los cambios en el comportamiento de estos primates con respecto a la asistencia de visitantes.

Los resultados mostraron que:
• Los bonobos y los gorilas pasaron menos tiempo solos cuando los visitantes regresaron.
• Los gorilas dedicaron menos tiempo al descanso con el retorno de los visitantes.
• Los chimpancés comían más y mostraban mayor interacción con su entorno cuando los zoológicos reabrieron.
• Los babuinos oliva mostraron una disminución en comportamientos sexuales y de dominancia con la presencia de visitantes.
• Los babuinos oliva demostraron también una mayor proximidad a los coches de los visitantes que a los vehículos de los guardabosques con el parque cerrado.

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Interpretar estos cambios como positivos o negativos es una tarea complicada. Por un lado, los visitantes parecen estimular a los chimpancés y babuinos. Los gorilas y bonobos, por otro lado, pasando menos tiempo solos podría ser algo positivo. Sin embargo, el descanso reducido de los gorilas podría ser una señal de perturbación para estos más sedentarios. Además, los gorilas cambiaron las partes de sus recintos que más usaban con el regreso de los visitantes.

Para proteger el bienestar de estos animales, es imperativo crear ambientes que les permitan adaptarse de manera activa. Los babuinos oliva, por ejemplo, parecen tener un límite en la cantidad de visitantes que pueden manejar antes de dejar de ser cada vez más activos y estimulados. Por lo tanto, debemos considerar el impacto de los visitantes en el diseño y la gestión de zoológicos y parques de safari.

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En el futuro, los investigadores tienen planes de continuar estudiando cómo el número de visitantes afecta el comportamiento de los animales, recopilando datos que involucren a más animales y durante períodos de tiempo más largos. También se está considerando la posibilidad de observar el impacto de los visitantes en una gama más amplia de especies en zoológicos y parques de safari, así como las diferencias entre los animales individuales.

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