¡Cuidado! El olfato puede reducir la longevidad y la fertilidad en los mamíferos

Un estudio reciente revela una posible correlación entre el olfato de un animal frente a una nueva pareja potencial y la influencia de este en su longevidad y capacidad de reproducción.

El papel del olfato en la reproducción y la longevidad

Los científicos han descubierto que cuando los ratones machos se exponen al de hembras desconocidas en su mediana edad o en la vejez, la cantidad de crías que pueden producir más adelante disminuye. Adicionalmente, si se les permite aparearse con estas hembras desconocidas, son más propensos a morir antes que aquellos que no han sido expuestos a tales olores.

Las señales ambientales y el envejecimiento

Existen cada vez más pruebas que apuntan a cómo las señales indirectas de las potenciales parejas pueden influir en el proceso de . De hecho, en experimentos con moscas de la fruta, los investigadores han observado que el sistema nervioso puede distribuir recursos entre la reproducción y el envejecimiento en función de las señales ambientales percibidas.

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Estas señales, como las feromonas emitidas por las parejas, han demostrado ser capaces de acelerar el proceso de envejecimiento en gusanos y moscas de la fruta, independientemente de si se da o no reproducción. Esta correlación entre una alta actividad reproductiva en la vida temprana y una esperanza de vida más corta se ha observado en algunos . Sin embargo, se ha notado que los olores pueden modificar este efecto.

Un experimento con ratones

Para entender en profundidad cómo la exposición a nuevos olores femeninos afectaría el envejecimiento reproductivo, se realizó un estudio con ratones machos. Se crearon cuatro grupos de ratones, cada uno en un entorno social diferente. Los resultados obtenidos demostraron que los ratones machos que estuvieron expuestos a olores femeninos ausentes tuvieron menos descendencia más tarde en la vida.

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Además, se observó que estos ratones machos expuestos a nuevos olores femeninos presentaban menos espermatozoides, testículos más pequeños y otros signos de reducida en comparación con los más jóvenes.

Implicaciones y conclusiones del estudio

Aunque las causas exactas de la menor longevidad en los machos expuestos al olor femenino aún no se han establecido, se propone que percibir nuevas hembras en el entorno puede generar cambios en los ratones machos que los hacen invertir más en la competencia entre machos.

Este estudio sugiere que la percepción sensorial de las potenciales parejas puede ser un factor significativo en los desafíos de la de vida en los mamíferos.

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