Nematodos invulnerables: los pequeños gusanos de Chernóbil

Un estudio reciente ha revelado que existen pequeños gusanos, conocidos como nematodos, que habitan en la Zona de Exclusión de Chernóbil (CEZ), caracterizada por su alta radiactividad, y sorprendentemente, no presentan daño alguno por la exposición a la radiación. El estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, abre un nuevo campo de investigación en la medicina humana y en la comprensión de la adaptación de los seres vivos a condiciones extremas.

La resistencia de los nematodos en condiciones extremas

Los nematodos son admirables por su resistencia y capacidad de adaptación a condiciones inhóspitas, lugares donde otras no podrían sobrevivir. Sorprendentemente, los nematodos recogidos en la CEZ no mostraron daño en sus genomas, a pesar de vivir en un entorno altamente radioactivo. La resistencia de estos pequeños gusanos abre nuevas perspectivas para entender los mecanismos de reparación del .

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Una investigación basada en cientos de muestras

Para el estudio se recolectaron cientos de nematodos de diferentes lugares de la CEZ: de frutas podridas, hojarasca y suelo. Gracias a sus genomas simples y sus vidas cortas, estos animales permiten el estudio de múltiples generaciones en un corto período de tiempo, lo que facilita la investigación.

Resultados comparativos

No solamente se estudiaron los nematodos de CEZ. Los genomas secuenciados de estos fueron comparados con los de otras especies de nematodos de diversas partes del mundo. El resultado fue sorprendente: no se encontraron signos de daño en el ADN de los nematodos de CEZ causado por la radiación y no existía correlación alguna entre la tasa de mutación de los nematodos y la intensidad de la radiación ambiental en su ubicación original.

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Las implicaciones para la medicina humana

Estos hallazgos pueden tener implicaciones significativas en la medicina humana, ya que podrían ayudar a explicar por qué algunos humanos son más susceptibles al cáncer que otros. De hecho, los descendientes de cada cepa de nematodo también se sometieron a pruebas para determinar su tolerancia al daño del ADN.

Animales en la zona de exclusión

Los animales que habitan en la zona de exclusión han mostrado diferencias genéticas claras en comparación con los de otras regiones. Este es un hecho significativo que pone de manifiesto el impacto del entorno en la de las especies y abre nuevos campos de investigación en la y la medicina.

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