¿El final de los dinosaurios no fue tan drástico como pensamos?

Adéntrate en un debate fascinante sobre el estado de los antes de su , acontecida hace 66 millones de años.

El debate sobre los dinosaurios: un vistazo al pasado

Hace ya varias décadas, exactamente en los años 70, se inició una apasionante discusión sobre el estado de los dinosaurios antes de su extinción. Se observó un crecimiento en la diversidad de los dinosaurios entre 83.6 y 71.2 millones de años atrás. Esta diversidad, sin embargo, parecía disminuir en los últimos años del periodo Cretácico.

Problemas para medir la diversidad de dinosaurios

La medición precisa de la diversidad de los dinosaurios presenta diversos retos. Uno de ellos proviene de la complicación de contar con exactitud los diferentes tipos de dinosaurios a partir de . La preservación de los fósiles y la accesibilidad a los lugares de excavación también introducen sesgos significativos.

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Descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio

Recientemente, la revisión de un ejemplar que se pensaba juvenil, ha revelado que se trata de una nueva especie adulta. Este hallazgo sugiere que podrían existir más por descubrir o por reclasificar, indicando que la diversidad de los dinosaurios quizás no estaba realmente en disminución.

Eoneophron infernalis: un nuevo miembro en la familia

El nuevo integrante de la diversidad de dinosaurios ha sido bautizado como Eoneophron infernalis. De esta nueva especie se han hallado cuatro huesos de las extremidades traseras en la Formación Hell Creek, ubicada en Dakota del Sur. La Eoneophron infernalis pertenece a la familia de los caenagnathids, dinosaurios que guardan una notable similitud con las aves. Este pequeño dinosaurio, significativamente menor que su pariente Anzu, presenta características únicas como huesos del tobillo fusionados a la tibia y una cresta bien desarrollada en uno de sus huesos del pie.

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La reexaminación de los huesos de Anzu

Además del de la Eoneophron infernalis, la reexaminación de otros huesos que se creían de la especie Anzu ha revelado evidencias de una tercera especie. Este hallazgo amplía aún más la diversidad dentro de la familia de los caenagnathids.

Comparando formaciones de fósiles

Al comparar la Formación Hell Creek con otras formaciones de fósiles más antiguas, se ha encontrado que el número y tamaños de las especies de caenagnathids se mantuvieron estables durante la última parte del Cretácico.

¿Qué nos dice este descubrimiento?

Este hallazgo sugiere que los caenagnathids no estaban disminuyendo en diversidad antes de la extinción. La percepción de que la diversidad estaba disminuyendo podría ser el resultado de sesgos en la recopilación de muestras y en la preservación de los fósiles. Este descubrimiento puede ser una evidencia de que la extinción de los dinosaurios aconteció de manera gradual, para luego ocurrir de forma repentina.

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