¿Sabía que la fricción desempeña un papel crucial en la formación de la vida?

Imaginez une découverte qui révèle le rôle impressionnant de la friction dans la formation de la vie. Des chercheurs ont découvert que la friction contribue au façonnage des cellules œufs après la fertilisation, un processus particulièrement observé chez les ascidians, également appelés “jets de mer”.

L’importance de la friction dans la formation de la vie

Le processus de la fertilisation chez ces créatures marines présente une particularité. Une interaction hautement dynamique se produit à l'intérieur de la cellule. La friction entre les différentes composantes cellulaires oriente la formation d'une structure vitale dénommée “pôle de contraction”. Il s'agit d'une structure qui indique aux cellules de l'œuf des jets de mer où positionner leur noyau, l'élément nécessaire pour la division cellulaire, ainsi que d'autres organelles cellulaires.

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Le processus de fertilisation et la friction

Au moment de la fertilisation, un gradient se forme à travers la cellule. Cela provoque le flux de l'actine dans la couche externe qui se frotte contre la couche interne plus statique de la cellule. Cette friction résultante écrase la cellule en une forme ovale et conduit à la formation d'une protrusion sur la membrane cellulaire.

Durant cet écrasement, les points de la myoplasma se gonflent également. Dès que la tension est libérée, l'ovocyte retrouve une forme plus arrondie. Les points plus faibles glissent vers la protrusion de la membrane cellulaire pour créer une plus grande “bosse”.

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Le pôle de contraction: une structure vitale

Cette nouvelle proéminence sur l'ovocyte arrondi est ce que l'on appelle le pôle de contraction. Dans cette zone, la cellule stocke des ressources précieuses, comme l'ARNm maternel, qui sera bientôt utilisé pour modeler l'embryon.

Les chercheurs ont démontré que la réorganisation du cytoplasme et la formation du pôle de contraction chez les ovocytes ascidians dépendent de l'activité combinée de la membrane d'actomyosine et de la myoplasme riche en mitochondries, par le biais des forces de friction qui émergent à leur interface.

Un processus rapide et crucial

Il est intéressant de noter que l'ensemble de ce processus ne dure que 14 minutes. Malgré le fait que la recherche en soit encore à ses débuts, les chercheurs ont réussi à démontrer le rôle fondamental que la friction peut jouer dans la formation de la vie en développement.

Les résultats de cette recherche ont été récemment publiés dans la revue scientifique Nature Physics.

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