¡Atención! las bacterias pueden tener memoria, según una nueva investigación

Una nueva sugiere que las bacterias, a pesar de su simplicidad, pueden formar y transmitir recuerdos. La bacteria E.coli, un organismo unicelular sin sistema nervioso, parece ser capaz de recordar experiencias pasadas y transmitirlas a generaciones futuras.

Descubrimiento de un sistema de memoria en bacterias

Un llevado a cabo por las Universidades de Texas y Delaware ha hecho un sorprendente. Parece que la E.coli cuenta con un sistema que le permite recordar experiencias que ha vivido durante horas y incluso tras varias generaciones. Este sistema de “memoria bacteriana” permite a la bacteria influenciar su en base a experiencias anteriores.

Recolección y almacenamiento de información

La mayoría de los organismos tienen formas de recoger datos de su entorno y utilizarlos en su beneficio. Según las observaciones de los científicos, la E.coli puede hacer lo mismo. Los hallazgos de los investigadores, basados en la asociación de más de 10.000 ensayos de enjambres bacterianos, indican que la bacteria puede recoger y almacenar información de su entorno.

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El papel del hierro en la memoria bacteriana

Los experimentos han revelado una relación directa entre la cantidad de hierro intracelular y el comportamiento de la bacteria. Se descubrió que bajas concentraciones de hierro estaban asociadas a un enjambre más rápido y eficiente, mientras que altas concentraciones de hierro llevaban a un comportamiento más conservador y estático.

Las bacterias que experimentaron bajos niveles de hierro después de un evento de enjambre, demostraron ser más eficientes en el siguiente enjambre. Esta “memoria de hierro” fue transmitida a al menos cuatro generaciones sucesivas de células hijas. No fue hasta la séptima generación que esta memoria de hierro desapareció de manera natural, aunque se pudo recuperar artificialmente.

Factores de la memoria bacteriana

A pesar de los avances, el mecanismo exacto detrás de esta memoria y su heredabilidad aún no está claro. Existe la posibilidad de que la epigenética, un factor que puede influir en el comportamiento de las células sin cambiar su ADN, desempeñe un rol en este proceso. Sin embargo, los científicos no creen que sea el mecanismo principal en este caso.

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Debido a su relación con diversas respuestas al estrés en bacterias, es lógico que el hierro desempeñe un papel fundamental en el sistema de memoria bacteriana. Además, un sistema de memoria basado en hierro podría ayudar a la E.coli a adaptarse a condiciones ambientales adversas o a la presencia de antibióticos. La capacidad de transmitir dicha memoria a las células hijas puede ser beneficiosa en ambientes de cambio lento.

Importancia del hierro

El hierro es un elemento esencial en el origen y de la vida en la Tierra, por lo que tiene sentido que las células lo utilicen como un elemento básico de su sistema de memoria. Entender más sobre cómo las bacterias utilizan el hierro para formar y transmitir recuerdos puede ayudar a combatir enfermedades bacterianas de una manera más efectiva.

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