¡Atención! ¿Por qué los reptiles viven más que nosotros?

Envejecimiento: una perspectiva distinta entre mamíferos y reptiles/anfibios

El envejecimiento en las animales es un intrigante y aún no del todo comprendido, particularmente en lo que respecta a la disparidad encontrada entre mamíferos y reptiles/anfibios.

La hipótesis del “cuello de botella de longevidad”

A través de una hipótesis recientemente lanzada, un científico sostiene que durante la era de los dinosaurios, los mamíferos más pequeños tenían que reproducirse rápidamente para garantizar la de la especie. Esta necesidad podría haber llevado a la eliminación de los responsables de una vida más prolongada a medida que la especie evolucionaba.

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El rol de las enzimas

Según se expone en una publicada, se menciona que los antiguos ancestros de los mamíferos perdieron ciertas enzimas reparadoras del daño causado por la luz ultravioleta durante la era de los dinosaurios. Esta falta se nota también en marsupiales y monotremas, que no poseen al menos una de estas enzimas.

¿Adaptación a un entorno nocturno?

Se plantea la posibilidad de que esta pérdida enzimática pueda estar relacionada con una adaptación de los mamíferos a un estilo de vida más nocturno, lo cual les ofrecía mayor seguridad.

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Ejemplos a destacar

Un ejemplo de estas diferencias reside en los dientes: mientras que algunos reptiles tienen la capacidad de crecer dientes durante toda su vida, los humanos no poseen este atributo. En cambio, algunos mamíferos alcanzan vidas de hasta tres dígitos, como las ballenas y los seres humanos.

Relevancia del estudio del envejecimiento

Entender los factores que intervienen en el envejecimiento puede marcar un avance significativo en la lucha contra enfermedades relacionadas con la edad. De hecho, la hipótesis anterior apunta a que el cáncer puede ser más común en mamíferos debido a su rápido proceso de envejecimiento.

Para más detalles, se puede consultar la investigación completa, que ha sido publicada en la revista BioEssays.

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